Glossaire

Traitement adjuvant

Traitement suivant une intervention chirurgicale. Lorsqu'il y a un risque que le cancer se propage ailleurs dans l'organisme, un traitement adjuvant est utilisé. Celui-ci peut impliquer une chimiothérapie, une radiothérapie, une hormonothérapie ou d'autres thérapies ciblées comme le traitement anti-HER2.

Cellule

La plus petite unité du tissu constituant tout élément vivant. Les cellules ont une structure et une fonction très spécialisées.

Chimiothérapie

Traitement avec certains médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses ou ralentissent leur croissance.

Essai clinique

Étude de recherche dans laquelle les patients aident les scientifiques à évaluer des manières de prévenir, détecter, diagnostiquer ou traiter des maladies.

Cancer du sein au stade précoce

Cancer qui ne s'est pas propagé au-delà du sein ou des ganglions lymphatiques à proximité, situés sous le bras.

RH (récepteur hormonal)

Protéines se trouvant dans et sur les cellules du sein et qui interceptent un signal hormonal ordonnant aux cellules de grossir. Le terme RH positif (RH+) signifie que les cellules cancéreuses d'une femme peuvent être sensibles au traitement hormonal (endocrinien) et répondre à ce dernier.

Gène

Unité de base de l'hérédité se trouvant dans la plupart des cellules de l'organisme.

Génétique

Étude de la manière dont les caractéristiques (caractères) sont transmises d'une génération à l'autre par l'intermédiaire des gènes. Ces caractères incluent des caractéristiques physiques (telles que la couleur des yeux, le risque associé à une maladie ou l'état de santé) et des caractéristiques comportementales.

Test génomique

Test analysant des groupes de gènes et leur activité. Cette activité peut influencer la manière dont un cancer est susceptible de progresser et de répondre au traitement.

Génomique

Étude d'ensembles complexes de gènes, de leur expression (niveau d'activité) et de leurs effets sur les paramètres biologiques.

HER2 (human epidermal growth factor receptor 2, récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain)

Protéine apparaissant sur les cellules cancéreuses de certains cancers du sein. Une femme dont la tumeur a un taux de HER2 plus élevé que la normale est considérée comme HER2 positive. Une femme dont la tumeur a un taux de HER2 normal est considérée comme HER2 négative.

Hormonothérapie (thérapie endocrinienne)

Terme générique faisant référence à des médicaments comme le tamoxifène ou les inhibiteurs de l'aromatase qui réduisent ou régulent la production et les effets des hormones dans l'organisme.

Cancer du sein invasif

Cancer qui, à partir du site où il a démarré, s'est propagé dans les tissus sains du sein. Il s'agit du type de cancer du sein le plus courant.

Ganglions lymphatiques

Petits organes en forme de haricots (parfois appelés glandes lymphatiques) qui font partie du système lymphatique. Les ganglions lymphatiques situés sous le bras drainent les fluides provenant de la poitrine et du bras. Pendant l'intervention chirurgicale, certains ganglions lymphatiques situés sous le bras sont retirés afin de faciliter la détermination du stade du cancer du sein.

Cancer du sein sans atteinte ganglionnaire

Cancer du sein qui ne s'est pas propagé vers les ganglions lymphatiques.

Cancer du sein avec atteinte ganglionnaire

Cancer du sein qui s'est propagé vers les ganglions lymphatiques. Des informations complémentaires concernant le nombre de ganglions lymphatiques dans lesquels le cancer a été retrouvé sont généralement transmises, ainsi que la taille du dépôt dans chaque ganglion. Les micrométastases sont des dépôts de cellules cancéreuses dont la taille est supérieure à 0,2 mm mais ne dépasse pas 2 mm. Les macrométastases sont des dépôts de cellules cancéreuses dont la taille dépasse 2 mm.

Tests prédictifs

Un test prédictif évalue la probabilité qu'a un cancer de répondre à un type particulier de traitement. Dans le cadre du cancer du sein au stade précoce, un test prédictif peut être utilisé pour identifier les patientes chez lesquelles le risque de récidive est réduit par l'ajout d'une chimiothérapie à l'hormonothérapie standard, ainsi que celles qui ne tireront pas de bénéfice de la chimiothérapie.

Récepteur à la progestérone

Protéine pouvant être présente sur certaines cellules et à laquelle les molécules de progestérone peuvent se lier. Ces cellules sont généralement sensibles à (répondent à) l'hormonothérapie (thérapie endocrinienne).

Tests pronostiques

Les tests pronostiques évaluent le risque de retour d'un cancer (récidive) ou de sa propagation. Le pronostic peut également être évalué par des caractéristiques cliniques et pathologiques telles que la taille et le grade de la tumeur.

Radiothérapie

Utilisation de radiations pour détruire les cellules cancéreuses. La radiothérapie peut être utilisée avant ou après la chirurgie et elle est parfois utilisée en association à la chimiothérapie. La radiothérapie est utilisée pour le contrôle localisé du cancer, sur le site du cancer.

Cancer du sein secondaire (métastatique)

La propagation du cancer à d'autres parties de l'organisme forme un nouveau cancer composé de cellules du cancer du sein.

Tumeur

Grosseur ou excroissance. Une tumeur peut être maligne (cancéreuse) ou bénigne (non cancéreuse).

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